¿En qué consiste el método de datación por potasio-argón?

14/02/2023
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Este método se usa para datar sedimentos volcánicos y se basa en la desintegración del elemento radiactivo del Potasio 40 en el gas inerte del Argón 40. Este último es un gas que está en las rocas y que se libera al calentarlo. En el momento de una colada volcánica no hay Potasio 40, pero empieza a generarse poco después. La muestra se analiza en el laboratorio y midiendo la cantidad de Potasio 40 y de Argón 40 y estableciendo la relación entre ambas medidas, se obtiene la datación. Este método permite datar muestras de hasta 30 millones años y es muy útil en disciplinas como la arqueología.

Natalia Abellán Beltrán investigadora predoctoral en el departamento de Prehistoria y Arqueología, UNED

Clara Gómez Sánchez redactora - locutora, UNED Media, UNED