¿Puede el oro tener color rojo o azul?

11/04/2023
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En determinadas condiciones, sí. Aunque los metales no absorben la luz visible, debido a que algunos de sus electrones no están unidos a átomos individuales, si reducimos el tamaño del metal a dimensiones nanométricas, la luz puede penetrar en el metal y en la nanopartícula provocando que los electrones empiecen a moverse por el efecto de la luz. En muchos metales esta oscilación es muy débil; sin embargo, en metales como el oro y la plata puede ser muy intensa. Para cada tamaño de nanopartícula hay un determinado tamaño de la longitud de la onda de luz que hace que este movimiento se potencie y aumente enormemente. Cuando esto ocurre, la luz correspondiente se absorbe y vemos la partícula del color de la longitud de onda que refleja, dependiendo de todo ello es posible que veamos el color rojo o el azul.

María Ángeles Farrán Morales profesora del Departamento de Química Orgánica y Bio Orgánica, UNED

Juan Ramón Andrés Cabero redactor - locutor, UNED Media, UNED