Introducción a la Historia de la Química (IV). La llegada de la nueva Química.

26/02/2005
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El científico irlandés Robert Boyle es la figura destacada en el desarrollo de la química del siglo XVII. En aquellos años, la Química no se podía considerar una ciencia. La influencia de teorías y prácticas esotéricas y alquimistas en los hombres de ciencia del 1600 era lo habitual. Y lo seguiría siendo hasta avanzado el siglo XVIII.
A pesar de defender algunos principios alquímicos, Robert Boyle emplea por primera vez la razón en el hacer químico. Instala la duda como principio y la comprobación experimental como método. La nueva corriente cultural y de pensamiento que se expandía por europa, el Renacimiento, no era ajena a las prácticas del químico irlandés. Robert Boyle, denominado el gran químico del siglo XVII, comienza una etapa en la historia de la Química a la que muchos expertos llaman precientificismo químico. El siglo XVIII es el siglo del gran cambio para la Química. Poco a poco van quedando atrás las técnicas y teorías arraigadas en lo mágico y en lo esotérico, y la Química comienza a transformarse en una auténtica ciencia. El responsable principal de este cambio ha sido el científico francés Antoine Laurent Lavoisier. Pero otros científicos de la época, antecesores a Lavoissier, también gravitaron en este proceso. Isaac Newton fue uno de ellos, a pesar de que sus trabajos más importantes se desarrollaron en el campo de la física y de la matemática, hizo importantes incursiones en el mundo de la química.

Una propuesta de Soledad Esteban Santos.

Soledad Esteban Santos profesora del Departamento de Química Orgánica y Bio-Orgánica, UNED