Los siete mil virus de la Antartida

19/10/2010
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XXVI BIENAL INTERNACIONAL DE CINE CIENTÍFICO UNICAJA DE RONDA - Científicos españoles han encontrado virus en lagos de aguas prístinas de la Antártida. El estado del ecosistema y sus variaciones servirán como indicadores del cambio climático. En un litro de agua de mar hay mil millones de virus, según han descubierto los científicos. Esta vertiente de la virología es un campo aún novedoso y no hay muchos datos. Unos científicos españoles han dado un salto atrevido en la búsqueda de virus y se han ido hasta la Antártida, a investigar en unas lagunas prístinas de la Isla Livingston. Tras cuatro semanas de duro trabajo en un entorno hostil y desolado; ahora empiezan la laboriosa fase de analizar las muestras tomadas. "En la Antártida se han investigado a fondo bacterias, hongos, líquenes, musgos... pero no virus, que son los grandes desconocidos de esos ecosistemas". Los virus infectan a organismos y microorganismos, afectan a todo el ecosistema y, en gran medida, lo regulan. En el mar, por ejemplo, los virus son los depredadores más importantes y toda la cadena trófica está controlada por ellos. Y los virus no son precisamente rarezas en los ecosistemas: Se ha visto que en el agua de mar hay aproximadamente mil millones de partículas virales por litro y en el agua dulce que hemos muestreado podría ser similar. Se sabe que hay virus en la Antártida pero no cuáles ni cuántos. El equipo del Dr. Alcamí está secuenciando todo el material genético de las muestras para conocer la biodiversidad vírica de esta zona de la Antártida. Participantes: Antonio Alcamí Pertejo. Centro de Biología Molecular Severo Ochoa. CSIC-UAM; Antonio Quesada de Corral. Universidad Autónoma de Madrid; Ana Grande Pérez. Departamento de Biología Celular y Genética. UMA. Moderador: Esteban Sánchez Ocaña.