Marte, meteoritos y la búsqueda de vida más allá de nuestro planeta

22/10/2010
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XXVI BIENAL INTERNACIONAL DE CINE CIENTÍFICO UNICAJA DE RONDA - La búsqueda de vida fuera de la Tierra, al menos de formas de vida similares a las que conocemos, pasa principalmente por la exploración de planetas terrestres con condiciones de habitabilidad pasadas y/o presentes similares a las del nuestro. Marte se encuentra dentro de la denominada zona de habitabilidad del sistema solar y su compleja historia geológica y mineralógica nos confirma que tuvo un pasado en el que las condiciones ambientales, esencialmente la presencia de agua líquida superficial o subsuperficial, fueron mucho más favorables que las actuales para el desarrollo de la vida. Actualmente existen cuatro pilares fundamentales sobre los que se sustenta la exploración de Marte: Los meteoritos llegados a nuestro planeta desde Marte, que nos proporcionan información directa de los materiales del planeta; Las misiones robóticas a Marte, tanto con naves que lo orbitan como con robots que estudian su superficie in situ; Los denominados “análogos de Marte”, zonas de la Tierra con características físico/químicas y bio/geológicas singulares que nos ayudan a entender los procesos en condiciones extremas similares a las marcianas; y las cámaras de simulación, que permiten emular y reproducir en el laboratorio procesos planetarios bajo condiciones controladas. Nuestra participación en las dos próximas misiones a Marte de la NASA (NASA-Mars Science Laboratory) y de la ESA (ESA-ExoMars), con la responsabilidad del desarrollo de dos instrumentos miniaturizados y de la ciencia asociada, implica un esfuerzo multidisciplinar sin precedentes en la investigación espacial española. Además, el conocimiento adquirido podrá servir para explorar otros lugares del sistema solar también relevantes para la búsqueda de vida actual o extinta, como los satélites Europa o Titán. Estos y otros temas relacionados serán el núcleo fundamental del debate: desde el enigma apasionante de los estudios sobre el origen y la evolución temprana de la vida y cómo sus resultados están ayudando a la búsqueda de vida fuera de la Tierra, hasta los aspectos éticos y de protección planetaria que todo ello conlleva en relación con la exploración de Marte. Participantes: Jesús Martínez Frías. Centro de Astrobiología CSIC-INTA; Carlos Briones. Centro de Astrobiología CSIC-INTA; Blanca Troughton. Presidenta Sociedad Malagueña de Astronomía. Moderador: Esteban Sánchez Ocaña.