Introducción a la termodinámica: los conceptos de calor y temperatura

07/01/2014
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Todos sabemos gracias a nuestro sentido del tacto cuando tocamos un cuerpo si éste está caliente o frío. Pero más allá de esta idea intuitiva: ¿qué son físicamente el calor y la temperatura? Estamos también acostumbrados a presenciar cómo el calor fluye de un cuerpo más caliente a un cuerpo más frío: ¿por qué sucede de esta forma? ¿no podría suceder al contrario? Cuando tocamos los metales estos suelen parecernos fríos, a pesar de que estén a temperatura ambiente: ¿por qué no tenemos esta misma sensación cuando tocamos madera, plástico u otros materiales? También estamos familiarizados con los cambios de fases. Sabemos que el agua puede existir en forma de hielo, en su forma líquida y en forma gaseosa como vapor; y que cada una de ellas existe en un rango de temperaturas determinado, y que podemos pasar de un estado a otro tan solo añadiendo o sustrayendo calor. Del entendimiento fenomenológico de todas estas cuestiones, y de muchas otras, se encarga esa parte de la física que se denomina termodinámica.

David García Aldea profesor del Departamento de Física Fundamental, Facultad de Ciencias , UNED

Juan Ramón Andrés Cabero redactor - locutor, UNED Media, UNED